International 100+ UltraRunning Foundation

Connecting Ultrarunners Across The Globe

For The Love Of The Country 

Jovica Spajic Interview

By Claire Nana
Serbian Translation by Igor Vojnic Zelic

October 2014

A black belt, member of the Serbian Special Anti-Terrorist Unit, (SAJ) Jovica is no stranger to strenuous demands that require the utmost physical and mental fitness. As Jovica considers the SAJ -- and particularly the selection process it requires -- one of the most poignant tests of psychological stability and resistance to stress.


But for Jovica, ultrarunning is no different, which is what draws him to races like the Serbian 24H National Championships, European and World Ultrarunning Championships, UltraMilano-Sanremo where the physical and mental demands of the race are tremendous.


Jovica’s background is in martial arts, where he holds black belts in jiu-jitsu and judo. Practicing martial arts requires the utmost discipline and helped form the character and personality traits required to perform well in ultramarathons.


According to Jovica, “I find motivation in small things and people around me. I try to motivate other people with my own example, to start training and running, at least for their health and recreation. Constant pushing of the endurance limits is another thing that motivates me, as well as my responsibility towards my own family, country and special unit.”


And it is this responsibility to his country that will drive Spajic in the Icarus Florida UltraFest, as his goal is to “beat a national record.” But however driven Jovica is, those who meet him on the course can expect a friendly smile and nice conversation, as meeting and socializing with fellow runners is a large part of what he enjoys about the sport.




   For The Love Of The Country 


       Jovica Spajic Interview 


                                   (Serbian Language)

                                                                                         By Claire Nana

                                                                                         Translation - Igor Vojnic Zelic

                                                                                         October 2014

Nosiocu crnog pojasa, članu srpske Specijalne antiterorističke jedinice ( SAJ ), Jovici nisu nepoznati naporni zahtevi koji iziskuju krajnju fizičku i mentalnu pripremljenost. Iz Jovicine perspektive i ugla posmatranja, SAJ, a naročito selektivna obuka koja je neophodna za prijem kandidata u Jedinicu, predstavljaju jedan od najtežih testova psihološke stabilnosti i otpornosti na stres.

Jovicina pozadina su borilačke veštine, nosilac je crnog pojasa u džiu-džici i džudou. Treniranje borilačkih veština zahteva izuzetnu disciplinu, posvećenost i pomoćno sredstvo u formiranju karaktera i ličnosti potrebnih kako bi se bilo uspešno u ultramaratonu.

Za Jovicu se i trčanje na ultra dugim distancama i trkama ne razlikuje toliko od posla kojim se bavi, što ga je i dovelo na trke poput onih na 24 časa trčanja na Prvenstvu države Srbije, na Evropske i Svetske šampionate, na ultramaraton „UltraMilano-Sanremo“..., gde su fizički i mentalni zahtevi ogromni.

Kako kaže Jovica: „ Motivaciju nalazim u malim stvarima i ljudima koji me okružuju. Pokušavam da motivišem druge ljude ličnim primerom, kako bi počeli da trče i treniraju, barem radi svog zdravlja i rekreacije. Konstantno pomeranje sopstvenih granica izdržljivosti je još jedan od motiva koji me pokreću, kao i odgovornost koju imam kako bih na dostojan način predstavio svoju porodicu, svoju zemlju i svoju Specijalnu jedinicu.“


I ta odgovornost koju ima prema svojoj zemlji dovešće Spajića na „ICARUS FLORIDA ULTRA FEST“, gde je njegov cilj da pokuša da obori državni rekord. Ali šta god da dovodi Jovicu, oni koji su ga upoznali na trkama znaju da od njega uvek mogu da očekuju osmeh i prijateljski razgovor, a kao razlog njegove velike ljubavi prema ovom sportu, Jovica navodi i viđanje i druženje sa ostalim trkačima u čemu on iskreno uživa.